物联网协议战难休,保持开放性最重要

发布时间:2015-04-17 13:04:46
物联网协议战难休,保持开放性最重要 boxi??2015/01/07 10:12物联网协议战难休,保持开放性最重要


所有人都预计物联网拥有广阔的应用前景和庞大的应用规模,但是目前的关键问题是这条光明的未来之路尚未打好路基。Enlighted的CTO Mohan就表示,目前尚未有明确的迹象表明物联网的协议战何时消停,而Zigbee的前景尤其暗淡。

Enlighted是一家开发建筑控制产品的初创企业,这家公司自行开发了自己的802.15.4协议(低速率无线个人局域网的物理层和媒体接入控制协议)。CTO Tanuj Mohan是公司的联合创始人,曾在思科、Novell和Tropos等网络公司工作过。他指出,物联网需要一套可工作于网络不同物理层的开放API和协议,在这一点上他认为物联网跟IT网络很像。而如果自行开发物理层,然后一路推动上至应用层的软件栈跟进是非常吃力的一件事情:

IP和网络层应该与媒体无关。最后一公里协议有一点作用,但重要性并没有宣扬的那么大。(节点)间用什么协议对话都没关系。任何情况下都需要中介设备。

现在,Zigbee是最具成本效率的,但是今后WiFi会搞定它的。网络将用SNMP或CORBA对话—每隔几年就会有新的管理协议冒出来。从某种程度上来说,这就是物联网将要发生的事情,不断发展演进,我们需要开放API。

Mohan批评Zigbee的速率只有250kbit/s,称这种速率太慢,令建筑自动化的应用复杂化:

网络成为瓶颈谁都不想看到,而Zigbee就是最慢的协议之一。它在家庭市场存在一些应用,但是在商业领域没法用。Zigbee可能可以用于某些大型建筑,但需要大量控制以及定制工程,很费钱。

比方说,如果有人用WiFi通信,那么Zigbee就行不通。这样的话不同的楼层就得采用不同的无线信道。这么复杂的解决方案是很难卖得动的。

Zigbee并没有从网络业吸取教训。网络的部署由于需要如此多的控制以至于从未走出早期采用者阶段。灯光控制那帮家伙并不理解所需的网络安全。这是一个永远都需要跟进的协议。如果Zigbee是由Aruba和思科这样的系统公司领导的话早就可以领先了。

Mohan还说,甚至连6LoWPAN(可让ZigBee网络与IPv6互联)这样的新兴协议也不是理想的替代方案,因为协议包头的负荷过大:“IP不是针对低带宽应用设计的,所以他们努力改进它,让这一协议变得更有效率,但是我们需要有人重零开始对它进行彻底的思考。这有可能出乎大家意料,需要分配新的频谱。”

Enlighted开始时试过利用电力线、以太网及802.15.4等组建过建筑网络。但很快就发现电力线和以太网网络成本太高且和耗电,因此后来就把组网协议专注于无线协议802.15.4上。由于对带宽的需求,公司随后采用了自家的方案开发出自己的协议,在集成Atmel 15.4芯片的软件上进行数字信号处理。

我们处理的数据量比预计的要高了几个数量级,但结果证明15.4能支持的远不止250kbit/s。因此我们重新发明了自己可伸缩的无线技术。现在我们等待着Zigbee或WiFi或CoAP等解决物联网的互操作性问题—无论谁最终胜出我们都会高兴。因为我们可以升级。

当然,加入物联网协议竞争的并不只有上述几个,各大软硬件产业巨头也都在虎视眈眈,积极组建联盟,建立硬件平台,争取占得先机。如Google收购Nest之后,不仅频频发力拉拢合作关系,又与三星、ARM另起炉灶推出了新的Thread协议。ARM更是多方下注,除了推广Thread以外,通过收购芬兰的Sensinode Oy而一举获得了6LoWPAN、CoAP、OMA LW M2M、MQTT、TLS、DTLS等协议专利。高通则通过并购CSR,希望利用后者的蓝牙Mesh技术获得物联网市场的进入门票。

道理很简单,谁决定了物联网的关键通讯协议标准,谁就占据了产业的战略高地。因此各大巨头都在积极布局,决不退让半步,这场协议大战恐怕很难很快见分晓。也许唯有相互协作、共建联盟、提高互操作性才能尽早达成统一标准。而对于小玩家来说,重要的是提高产品的开放性,千万不能把自己吊死在一棵树上。

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